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Este foro contiene 57 respuestas, tiene 23 mensajes y lo actualizó Avatar de Guaco Guaco hace 4 meses, 3 semanas.

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MARIAM 58

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Estudio revela que olor humano atrae a los mosquitos

Un estudio ha revelado que los mosquitos no siempre sintieron atracción por la sangre humana. Sus antepasados se alimentaban de otros animales, pero algunos ejemplares evolucionaron y empezaron a picar humanos al sentirse atraídos por su olor

“Fue un muy buen movimiento evolutivo, ya que ofrecemos el estilo de vida ideal para los mosquitos. Siempre tenemos agua alrededor para que se reproduzcan, no tenemos pelo y vivimos en grandes grupos”, afirma Leslie Vosshall, investigadora de la Universidad de Rockefeller (EE UU), quien junto a sus colegas publicó en junio una investigación en la revista ‘Nature’ que revela la sustancia química de los humanos que atrae a los mosquitos, informa el diario The Telegraph. Para comprender la base de esta atracción, los científicos procedieron a realizar un experimento que les permitiera descubrir cuál era el olor específico que gustaba a los mosquitos. Así, colocaron unas medias a unos ratones y pidieron a un grupo de voluntarios que también portaran las prendas durante 24 horas. Posteriormente separaron los aromas mediante la colocación de las prendas en una máquina diseñada para aislar olores y detectaron que una sustancia química llamada sulcatona no estaba presente en las medias de los roedores. En efecto, la sulcatona es la sustancia distintiva del olor humano; no obstante, cuando esta se integró al olor de los roedores no los convirtió en más atractivos para los mosquitos que prefieren a los humanos, por lo cual los científicos infieren que hay más factores que explican la evolución de los mosquitos que pasaron de picar animales a convertirse en mortales vectores de enfermedades entre los humanos. “Han adquirido un amor por el olor del cuerpo humano, y eso es un paso clave en su especialización en nosotros”, señala Vosshall. Por ello la investigación “proporciona la primera perspectiva genética de lo que sucedió hace miles de años, cuando algunos mosquitos hicieron este cambio”, concluye.

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PERROS DE TAREAS HUMANITARIAS YA JUBILADOS (2ª PARTE)

EL PROYECTO POR DENTRO

Bajo el lema “Ellos nos han servido, nosotros les buscamos hogar”, un equipo multidisciplinario -que comparte ese amor superlativo que despiertan los animales- persigue a diario un doble objetivo: que ninguno se quede en la calle (ofrecen ayuda activa en la búsqueda y adopción) y que todos se lleven “el reconocimiento institucional y social” que merecen por los riesgos enfrentados en el pasado durante procedimientos de alta dificultad.

Rafael no puede evitar traer a colación el ejemplo de un perro de la Guardia Civil que evitó un ataque en Mallorca, encabezado por la agrupación terrorista de ETA, gracias a su desarrollado olfato. Poco antes de morir, Ajax fue condecorado por el mismísimo ex rey español Juan Carlos I. Según admite, su historia representó desde entonces un disparador para seguir adelante con el proyecto y afianzarlo cada vez más.

Ese efecto multiplicador que refleja tener la organización encuentra un por qué en boca de su líder, para quien Retired Dogs 112 es “inimitable porque está en continua revolución”. Prueba de esto es el abanico de programas que disponen en la actualidad orientados a defender la tarea de los canes y velar por su cuidado físico y emocional: “Adopciones Brian” (el principal, que promueve y gestiona las adopciones mencionadas); “Eduka9″ (divulgación educativa sobre los valores del perro de servicio), “k+9″ (apoya la labor del perro y su guía), y “Care” (el más social de todos y sensible a cualquier problemática que los afecte en general).

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Adrianna

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PERROS DE TAREAS HUMANITARIAS YA JUBILADOS

“Retired Dogs 112″, la ONG que busca dueños para perros de servicio “jubilados”

La iniciativa, de origen catalán, nació el año pasado para mediar entre unidades caninas de fuerzas de seguridad y familias adoptantes

Brian prestó servicio en fuerzas de seguridad del exterior durante años hasta que, por su edad y un físico debilitado, debió correrse de su zona de confort, abandonar tareas que había aprendido “de memoria”, y empezar de cero sin rumbo fijo.

Por el camino recorrido, Brian bien podría ser tío, hermano, padre o incluso cualquiera de nosotros que, llegados a los 60 años promedio, decide poner fin a cierta rutina y dar paso a una etapa con otra impronta. Pero Brian, lejos de lo que imaginamos, no es una persona (aunque se le parezca bastante y tenga nombre humano), sino un pastor alemán de pelo negro que supo sortear retos y misiones del cuerpo de la policía española hasta que se “jubiló” y entró en contacto con Rafael y sus hijos.
Las historias de este can y la de Retired Dogs 112, la asociación dedicada a encontrarles hogar y dueño a perros retirados de sus funciones en Unidades Caninas de Cuerpos de Seguridad tienen -según puede olfatearse- algunas coincidencias, precisamente porque la segunda se gestó apenas arrancó la primera, pese a que ninguno de sus personajes haya podido inicialmente intuir todo lo que vino después.

Desde Barcelona, Rafael, cuyo apellido prefiere mantener en el anonimato, relata que conoció a Brian por su trabajo en la Policía catalana y desde entonces no pudo quitarle sus ojos de encima. Se interesó por él y los servicios ofrecidos, y también aventuró cómo sería su vejez una vez “jubilado” y separado de quien fuera su guía en operativos especiales.
“Mis hijos identificaban a este perro como un agente de policía que era tratado con algo más que respeto, como ese veterano curtido en mil batallas y admirado por sus proezas. Esa era la situación con Brian, de absoluta admiración”, recuerda al describir la llegada del nuevo integrante, que tardó apenas dos meses en acostumbrarse a su rol de perro doméstico o, si se quiere, de mascota.

Y añade que parte de ese proceso de adaptación responde a su “carácter” policial. “El uniforme te marca”, acota al compararlo con un efectivo de carne y hueso, como aquellos con los que solía codearse este can en su época de gloria.

La propia experiencia combinada con las dificultades que registraba el sistema en su país potenciaron la creación de un espacio único en el mundo, sin antecedentes ni ánimo de lucro, que hoy lidera con plena satisfacción: “La situación en España es muy variopinta. Hay Cuerpos [policiales] que tienen previsto en su normativa interna el proceso de jubilación de sus perros, pero hay otros que simplemente no tienen nada legislado, y son los mismos guías caninos los que, en caso de no adoptarlos ellos personalmente, se dedican a encontrarles hogar”. Una alternativa que no siempre es viable, como en el caso de Brian, y se convierte en el caballito de batalla por el que sobresale Retired Dogs 112 en este ámbito desde el año pasado.

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Chiary

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Mirar a los ojos de tu perro estrecha la relación entre ambos

En el proceso de domesticación, los perros han aprendido a interaccionar con los circuitos del cerebro que despiertan en los humanos sentimientos de cuidado hacia la prole
¿Cómo han conseguido los perros arraigarse tanto en las sociedades humanas? ¿Por qué tenemos hacia ellos sentimientos de genuina amistad, cariño y apego? ¿Y por qué este sentimiento parece ser mutuo? La respuesta podría estar en una cualidad tan aparentemente “humana” como la mirada. Lo explica un trabajo publicado en el último número de “Science”, que merece además un comentario aparte, de Evan MacLean y Brian Hare, del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Duke.

Ambos investigadores indican que durante mucho tiempo el estudio de la evolución social y cognitiva se ha centrado en los primates más próximos a nosotros, que se han usasdo como modelo, pero resulta que tenemos “sentado a nuestros pies” un caso notable de convergencia evolutiva entre canes y humanos.

Y es que, los perros reconocen la sonrisa, leen nuestas emociones en los gestos, escuchan nuestras palabras y el tono en el que las decimos, tienen celos… Es evidente, como resalta la revista, que tienen muchas cosas que enseñarnos sobre cognición y sobre nosotros mismos. Más de las que podríamos haber imaginado según las últimas investigaciones.
“Psicología” canina
Si la “psicología” canina cambió durante el proceso de domesticación a lo largo de decenas de miles de años, ¿qué mecanismos biológicos están implicados y cómo han conseguido que la relación entre ambas especies tenga tanto éxito desde una perspectiva evolutiva? La pluriempleada hormona del amor, la oxitocina, que estrecha lazos entre los humanos, tiene la respuesta. Según estos dos investigadores, los perros han logrado “apropiarse” de forma muy hábil del circuito cerebral responsable de la unión entre las personas, encargado también de despertar en los humanos actitudes de cuidado hacia la prole. Y el mediador en esta ruta es precisamente la oxitocina.

Se trata de una pequeña y primitiva molécula compuesta sólo por 9 aminoácidos que empezó su “carrera” en la evolución encargándose de mantener el balance adecuado de sal y agua. Pero poco a poco fue ascendiendo, y se ocupó de las conductas reproductoras y maternales. De hecho la oxitocina se produce durante el parto. Después extendió su influencia inicial en círculos concéntricos cada vez más amplios: pareja (la oxitocina se libera durante el orgasmo), familia (caricias e interacción visual) y otros miembros de la tribu. Y ahora parece que los canes durante su proceso de domesticación han aprendido de la relación de los humanos con sus hijos y ahora son capaces, como los niños, de leer en nuestra mirada.

Curiosamente, los investigadores han comprobado que los lobos no muestran esta respuesta a la mirada humana, ni siquiera cuando han sido criados por seres humanos. De ahí deducen que esta forma tan “humana” de estrechar lazos ha coevolucionado en perros y humanos en el transcurso de la domesticación de los canes.

Mantener la mirada
Estas conclusiones se basan en dos experimentos. Por un lado, los investigadores estudiaron el comportamiento de 30 perros y sus dueños mientras permanecían aislados durante media hora en una habitación. Tomaron nota de las veces que los dueños les hablaban, acariciaban y miraban. A continuación midieron los niveles de oxitocina en la orina y descubrieron que el aumento del contacto visual entre los perros y sus dueños habían elevado los niveles de oxitocina en el cerebro de ambos.

Para estar seguros de que era la mirada la que hacía subir los niveles de esta neurohormona, y por tanto estrechaba lazos, en un segundo experimento, los investigadores rociaron oxitocina en la nariz de algunos perros y los colocaron en una habitación con sus propietarios y además algunos desconocidos. Curiosamente solo las hembras respondieron al espray de oxitocina aumentando la cantidad de tiempo que miraban a sus amos. Y después de 30 minutos, los niveles de oxitocina se habían incrementado también en sus dueños. Una prueba más en favor del circuito de retroalimentación mediado por oxitocina que estrecha los lazos entre los perros y sus dueños.

Atando cabos
Curiosamente, estos experimentos reflejan el resultado de otros, llevados a cabo en varones con hijos, que muestran que la administración de oxitocina por el mismo procedimiento incrementa el comportamiento parental.

De ahí que concluyan que el contacto ocular frecuente y sostenido entre los perros y sus dueños haya “atrapado” a ambas especies en un circuito neural que afianza su unión y que varía de forma sincronizada en ambos. La evolución es ahorradora, dicen, y recicla viejos mecanismos para nuevos usos.

Este trabajo puede también explicar por qué tener un perro es tan saludable, en especial para personas con algún tipo de dificultad, como ancianos o en niños con trastorno del espectro autista. La clave está en el incremento de oxitocina, que disminuye los niveles de estrés. Además facilita las relaciones sociales, de ahí que se haya propuesto, aunque no libre de controversia, como tratamiento para esta patología. Los perros podrían tener cierto efecto terapéutico y sin efectos secundarios.

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